Baha Mar, el desarrollo de un mega-resort con mentalidad sustentable

Una conversación con Paul V. Pusateri, COO y Gerente General en The Baha Mar Casino & Hotel.

Una vista a vuelo de pájaro del proyecto Baha Mar 

Travelista: ¿Qué significa hoy en día la sustentabilidad para la industria de los resorts?

Pusateri: Ser sustentable significa demostrar un compromiso a largo plazo para preservar el medio ambiente. Esto resulta especialmente importante para la industria de los resorts en lugares como Las Bahamas, donde la belleza natural del país es una de las principales atracciones. Hoy en día, la implementación de medidas sustentables en un resort va más allá de las palabras: requiere un compromiso a una reducción holística del impacto ambiental de sus operaciones sin resultar prohibitivas por sus costos. Eso no siempre es fácil, pero estamos demostrando que es posible.

T: ¿Cómo surgió el tema al planificar Baha Mar?¿Cuáles fueron los primeros pasos?

P: Sarkis Izmirlian, CEO y Presidente de Baha Mar reside hace mucho tiempo en Las Bahamas. La inspiración surge de la belleza del entorno y la calidez de su gente, y la conciencia medioambiental es una parte inherente del ADN de Baha Mar, presente a cada paso, desde la selección del lugar y el diseño, hasta el desarrollo y operaciones. Incluso la selección de las marcas hoteleras que lo integran – Hyatt Hotels, Meliá Hotels International, Morgans Hotel Group y Rosewood Hotel and Resorts ®- está basada en un compromiso compartido para con las buenas prácticas de negocio y medioambientales.

Algunos de los primeros pasos hacia la sustentabilidad medioambiental se plantearon en las primeras etapas de construcción, incluyendo:

– El sitio del proyecto reutiliza e incorpora estructuras y edificios de antiguos hoteles, en lugar de construir sobre tierra sin desarrollar o verde.

– Durante la demolición de una de las torres de un hotel preexistente, reciclamos y reutilizamos el concreto y armaduras, para reducir los desechos en la construcción.

– La tierra movida de la construcción de los caminos y las excavaciones se reutilizó para capas superficiales.

– Los árboles removidos durante la limpieza de un campo de golf preexistente se utilizaron como mantillo para proteger el nuevo diseño de paisaje.

– Los árboles autóctonos maduros que se levantaron durante la construcción fueron momentáneamente trasplantados a nuestra granja arbórea, y luego replantados en el campo de golf y otras partes del resort.

 

T: ¿Por qué es importante la planificación sustentable en un destino como Las Bahamas?

P: El turismo es la principal industria en Las Bahamas. Y nuestro medio ambiente es una atracción para los casi seis millones de viajeros que nos visitan cada año. Cuidar de él logra dos objetivos fundamentales: en primer lugar, asegura que lo valioso y culturalmente significativo esté preservado, y segundo, muchas veces descubre aspectos importantes que no se conocían o se habían olvidado. Por ejemplo, durante el desarrollo del espacio en el que está el resort, descubrimos una gema oculta: Hobby Horse Pond, hogar de un delicado ecosistema que incluye especies de manglar protegidas y una variedad de peces, patos y tortugas. Forma parte de nuestra reserva natural, un lugar en el que el público podrá conocer la maravillosa vida que se sostiene en la zona, y nos dará la oportunidad de trabajar en su estudio y comunicación.

 

T: ¿Cómo plantea Baha Mar el lanzamiento del folleto Our Commitment to Environmental Sustainability (“Nuestro Compromiso con la Sustentabilidad Medioambiental”)?

P: Our Commitment to Environmental Sustainability demuestra que estamos haciendo lo que decimos que haremos. También muestra que estamos comprometidos a hacerlo bien. Hay numerosos pasos concretos que estamos tomando para demostrar que no solamente podemos implementar iniciativas simples y eficientes a corto plazo, sino también dispuestos a invertir en iniciativas a largo plazo.

Es importante que un resort del tamaño y escala de Baha Mar demuestre ser innovador en la reducción del impacto y la conservación de recursos naturales, en especial en esta región. Como país isleño, necesitamos invertir en formas limpias y energéticamente eficientes de hacer negocios; desde compostar residuos orgánicos, hasta utilizar las aguas frescas del océano para el trabajo de nuestras unidades de enfriamiento. Una planta de tratamiento de aguas tomará el agua que será utilizada en las zonas parquizadas y el campo de golf.

Al compartir esta información con nuestros huéspedes, comunidad local y prensa internacional, esperamos hacer de Baha mar un ejemplo operativo de conciencia ambiental y sustentabilidad, no sólo en Las Bahamas sino para el mundo entero.

 

T: ¿Qué rol cumple la creatividad en el desarrollo de un plan sustentable?

P: El pensamiento creativo es importante para el desarrollo de todo resort, especialmente uno con la mirada puesta en sustentabilidad. Baha Mar ha investigado formas creativas de pensar en cómo será nuestra operación sustentable. Por ejemplo, luego de un minucioso análisis del volumen de desperdicios proyectado, estamos explorando maneras de reutilizar materiales logísticos, como cartón, pallets y polietileno expandido de los más de 10.000 contenedores que entregarán bienes para el resort.

 

T: ¿Qué puedes decirle a nuestros lectores sobre el reporte anual BELIEVE (Baha Mar Foundation) y sobre Baha Mar: Una inversión que vuelve a todos los Bahameños?

P: Con USD 3,5 billones, Baha Mar es el desarrollo turístico de una fase más grande del hemisferio occidental. Tenemos un equipo de personas de veintidós países, y no caben dudas sobre el impacto global de este proyecto. Sin embargo, Baha Mar es aún más especial, porque propone transformaciones positivas y amplias en la comunidad local. Vemos a la sustentabilidad no solamente como un asunto ambiental, sino como un modo de proveer un futuro mejor para Las Bahamas, al invertir en nuestra gente.

Hemos distribuido el folleto Baha Mar: An Investment Paying Off for All Bahamians entre la comunidad, resumiendo los resultados de un estudio independiente de impacto económico, actualizado por Oxford Economics en 2013 y señalando el impacto que Baha Mar representa. Por ejemplo, durante 2011, el año en que el proyecto comenzó su construcción, el mismo representó un 5% del PIB anual de Las Bahamas. Una vez que el resort esté plenamente operativo, representará el 12,8% del PIB de Las Bahamas en promedio. Adicionalmente, Baha Mar será uno de los mayores empleadores del país, manteniendo directa e indirectamente casi 12.000 puestos de trabajo para los bahameños por año, de una población en condiciones laborales poco mayor a 190.000 personas.

A la vez, estamos creando una cultura organizacional de servicio y voluntariado. A través del esfuerzo de BELIEVE, la fundación Baha Mar Foundation, estamos demostrando la importancia de ello a nuestra comunidad local. BELIEVE se construye sobre tres pilares: comunidad, cultura y conservación. Además de la promesa de reunir 1 millón de dólares para nuestra apertura, en diciembre de 2014, BELIEVE apoya financieramente, con donaciones y con horas de voluntariado a organizaciones locales incluyendo a The Salvation Army, Hands for Hunger, y al Seahorse Institute.

 

T: ¿Qué políticas o prácticas específicas involucrarán activamente a los huéspedes en sus estadías una vez inaugurado el complejo Baha Mar?

P: Incluiremos varias medidas sustentables, desde los restaurantes hasta las habitaciones. Algunas son:

 

–       Experiencias culinarias con productos frescos y locales, obtenidos mediante acuerdos con pescadores y granjeros locales.

–       Actualmente estamos instalando un sistema de arrecifes artificiales que educarán a los huéspedes sobre la vida marina autóctona y la importancia de los arrecifes en su contexto.

–       Baha Mar utilizará iluminación LED, que implica menor gasto energético, mayor y mejor durabilidad que la iluminación incandescente.

–       Los controles inteligentes para los edificios incluirán termostatos que monitorean las puertas y ocupación de las habitaciones, ajustando la temperatura consecuentemente.

–       Las instalaciones de agua de bajo caudal ofrecerán una experiencia lujosa en las habitaciones, mientras promueven la conservación del recurso.

–       También conservaremos agua al tratarla en una planta dentro de nuestras instalaciones, reutilizándola para irrigar el campo de golf de 18 hoyos Jack Nicklaus Signature Golf Course.

 

T: Por último, ¿qué tipo de entrenamiento recibirán los empleados de Baha Mar en este contexto?

P: Durante la orientación y entrenamiento en Baha Mar, los empleados aprenderán sobre las iniciativas y el rol que cada persona tiene en ayudar hacia un futuro más verde. Los empleados que trabajen en tareas con impacto directo en el uso de recursos, como alimentación, bebidas y limpieza, serán entrenados además en la implementación de esfuerzos en cada una de sus áreas.

Paul Pusateri se unió a la industria de los casinos en 1996, como Presidente del Paris Las Vegas, en donde supervisó el desarrollo e inauguración del resort, al tiempo que se desempeñaba también como Presidente de su propiedad hermana, Bally´s Las Vegas. Luego pasó a la Vicepresidencia Senior de los resorts The Venetian y The Palazzo, también en el strip de Las Vegas. Adicionalmente, se ha desempeñado en posiciones Senior en propiedades de Four Seasons Hotels & Resorts. Su rol en Baha Mar consistirá en la responsabilidad por las operaciones de cada día. Posee una licenciatura en administración hotelera y gastronómica de la Universidad de New Haven y es graduado de The Culinary Institute of America.

Para más información, visitar www.bahamar.com.

Publicado en Travelista Abril-Mayo

Por Luz Yalj

Directora Editorial, Travelista

Share on FacebookTweet about this on TwitterEmail this to someoneShare on LinkedIn

Tags: , , , , , ,

Travelista